Leyendo autoras en octubre II: Shirley Jackson

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Hoy toca centrarse en una sola autora: Shirley Jackson. Figura emblemática para autores como Richard Matheson, no es quizá una escritora conocida por la mayor parte del público español, pero sí una de las autoras más singulares que ha dado el género. Capaz de conjugar historias de talante más sobrenatural, o claramente terroríficas, con otras en las que la inquietud la generan los propios personajes, Jackson fue una genial creadora de personalidades excéntricas, complejas, que a veces podían coquetear con la locura (como la Nell de La Maldición de Hill House o la Merricat de Siempre hemos vivido en el castilllo). Además, tenía una mano excelente a la hora de manejar la tensión e ir impregnado de inquietud ambientes en apariencia tranquilos (Los veraneantes).

Y como el objetivo de estas entradas es hacer unas recomendaciones breves, os dejo con unas pinceladas sobre algunas obras de su autoría: 

La maldición de Hill House

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Es sin duda su novela más emblemática, además de una de las obras cumbres de la literatura de casas encantadas. La historia está  narrada desde el punto de vista de Nell, una “heroína” llena de miedos e inquietudes, que parece desarrollar una relación de amor-odio con la vivienda; en parte derivada de su propio pasado. El lector nunca deja de tener claro que está presenciando una versión sesgada de la trama, incluso cuando la autora no recurre al monologo interior de su protagonista. 

Junto a su narradora, cabe destacar entre las virtudes de Jackson: la utilización del escenario de la propia Hill House, el hábil manejo de los diálogos y la creación de unos personajes que generarán más simpatía o menos, pero cuyo destino no nos resulta indiferente. 

Todos estos elementos contribuyen una obra sobre la que cada lector (o incluso en cada relectura que uno pueda realizar), acaba teniendo una visión diferente de lo sucedido y de las explicaciones existentes tras el misterio de Hill House. 

Siempre hemos vivido en el castillo

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Publicada por vez primera en 1962, Siempre hemos vivido en el castillo es la última novela de Jackson, quien fallecería tres años después de un ataque al corazón. 

Nos encontramos, en este caso, ante una obra que no es puramente terrorífica, pero que no por ello deja de estar cargada de inquietud. Una atmósfera de misterio, e incluso de amenaza, impregna toda esta narración cargada de secretos y de personajes marcados por un hecho pasado (un envenenamiento que acabó con siete miembros de la familia), nunca aclarado. De nuevo, Jackson, nos ofrece un punto de vista sesgado, esta vez en primera persona.  Merricat es uno de los tres miembros de la familia Blackwood empecinados en permanecer en el viejo caserón familiar, ajenos a las actitudes a veces hostiles de los vecinos o a las presiones de otros parientes más o menos cercanos. Merricat es un personaje rico en matices, carismático a su modo excéntrico, que tiene la facultad de atrapar al lector. Abandonar la lectura de esta historia, resulta casi tan imposible como a los Blackwood residir en un lugar diferente. 

Señalar, a modo de anécdota, que la promoción de esta novela estuvo impregnada de cierta polémica cuando el crítico Laurence Hyman, esposo de Jackson, desveló que la autora era experta en ocultismo. Si bien ella se vio obligada a desmetirlo por cuestiones de imagen, hoy se sabe que era estudiosa se lo sobrenatural y llegó a practicar la magia blanca. 

Relatos

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Shirley Jackson fue también una gran autora de relatos cortos. Ahora bien, si uno busca historias de terror, tanto en un sentido más clásico como más alternativo, tal vez debería buscar otros pastos. Si bien la autora tiene cuentos que se pueden catalogar inequívocamente como “de género”,  prevalecen historias más centradas en lo cotidiano, con cierto tono costumbrista a veces. No obstante, seguimos encontrando esa inmersión en la psicología de los personajes, en sus frustraciones ocultas; también situaciones donde la tranquilidad puede verse interrumpida por un hecho inesperado, como la narración truculenta de un desconocido. En el fondo, la Jackson demuestra incluso en sus narraciones más sencillas en apariencia, que el monstruo más inquietante de todos puede ser el propio ser humano. 

 

 

Lax trama algo. La Sombra lo sabe

No. No me he vuelto más loca de lo normal y me está entrando la venada de hacer cruces imposibles, pero esta semana toca hacer un poco de autobombo y anunciar la publicación de nuevas entregas de dos  publicaciones episódicas obra de esta humilde escritora: la tercera parte de El juego de Lax  y una nueva entrega de mi serial La Sombra, publicado en Action Tales. 

El Juego de Lax

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De la tercera entrega de El Juego de Lax no voy a decir mucho, pues ya lo presenté en una entrada previa. Bueno, sí, algo diré. Animaos a darle una oportunidad a este serial cifi. Además de contar con una mercenaria tuerta y lenguaraz en el papel protagonista y una Inteligencia Artificial con alma de trol  en calidad de “villano”, está impregnada de aroma a buen pulp, guiños a los viejos folletines y buenas dosis de acción y divertimento. 

 

Os podéis hacer con las tres entregas publicadas de El  Juego de Lax, entrando en el enlace. 

http://roninliterario.com/categoria-producto/series-literarias/el-juego-de-lax/

La Sombra

Lobos sobre Broadway III

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El serial de La Sombra llega tras una larga espera, entre mis propios compromisos, bloqueos y migración web de Action Tales. Pero el Señor de la Oscuridad regresa con ganas de erradicar el Mal de la ciudad de Nueva York, y estremecer los corazones de los criminales con su inconfundible risa. 

El número supone la tercera, y penúltima entrega, de Lobos sobre Broadway. La historia se centra en los Amos de la Noche, banda dispuesta hacerse con el control de los clubs nocturnos de la ciudad. Se encontrarán con la oposición de dos formidables rivales: La Sombra y Joan Wang. Aunque ni toda la pericia del vigilante impedirá que sus agentes se vean amenazados por el poder de los Amos… En la web tenéis colgados los dos números previos, para refrescar la memoria o leer desde un principio este arco argumental. 

La estupenda portada es obra de Gustavo Rubio, en esta ocasión. 

Podéis leer el número, entrando en el enlace:

http://actiontalesfanfictions.blogspot.com.es/2016/09/the-shadow-n06.html

Leyendo autoras en octubre I

Algunos conoceréis ya la iniciativa #LeoAutorasOct, gestada a través de Twitter, que busca visibilizar la literatura escrita por mujeres, lanzando el reto dedicar el mes de octubre (y más tiempo si uno lo desea) a leer exclusivamente a autoras. 

Por mi parte, no voy a quejarme si escogéis leer El juego de Lax o alguna otra pieza de mi autoría, pero voy a aprovechar el blog para dar a conocer alguna obra ajena. Hoy  os dejo con cuatro antologías de indiscutible toque fosco. 

Ecos del páramo y otros relatos oscuros

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Ángeles Mora es una escritoria heredera de la tradición gótica, pero con una voz claramente reconocible. Combina a la perfección sutileza, atmósfera y una mala leche muy propia a la hora de dirimir el destino de los personajes. Como autora, he de reconocer que siempre he envidiado esa mezcla de crueldad y elegancia que pueden destilar sus escritos.  Asidua de antologías periódicas como Calabazas en el trastero o la selección resultante del Certamen Polidori, es además una estupenda micorrelatista. Ecos del páramo gustará a todo buen aficionado a la novela gótica y el terror victoriano. 

La antología la podéis pillar a través de la página de la editorial Niebla. 

Entre mundos

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L. G. Morgan es una bruja buena que se mueve con fluidez tanto en el género histórico como en el fantástico. En Entre Mundos encontraréis relatos de ambientación western y otros atmósfera contemporánea; historias de sabor exótico o ambientadas en nuestro pasado reciente.Atmósferas lúgubres, melancólicas, humor negro… Cada una con su propia voz y la vez impregnada de la personalidad de su autora. Si os gustan las ambientaciones bien trabajadas o buscáis historias con personajes femeninos potentes, podéis sumergiros en este viaje Entre Mundos. 

La antología puede conseguirse a través de la página de la editorial Saco de Huesos. 

El príncipe Alberico y la dama Serpiente. 13 historias fantásticas y de fantasmas

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La editorial Valdermar, fiel a su filosofía de recuperar clásicos del fantástico que no siempre son conocidos por el gran publico, nos ofrece una cuidada panorámica de la obra fantástica de Vernon Lee (Violet Paget). A lo largo de estos trece relatos, Lee juega con la mitología, con las religiones (a veces desde una perspectiva burlona), con fantasmas que pueden ser tal cosa o ser reales solo en la imaginación de los protagonistas. Y con la obsesión. Sea esta producida por un retrato, una pieza musical o algún otro elemento, Lee quizá sea una de las autoras que mejor ha sabido aprovechar la fascinación enfermiza dentro del relato fantástico. “Amour Dure”, incluido en este compendio, me sigue pareciendo una obra cumbre del relato fantástico / terrorífico. 

La Eva Fantástica 

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Rematamos con la única antología colectiva de esta entrada La Eva Fantástica es una colección de relatos breves, escritos entre el siglo XIX y parte del XX, que tiene como gran virtud mezclar a autoras emblemáticas del género (como Mary Shelley, Vernon Lee o Shirley Jackson), con otras que se acercaron con menos frecuencia al relato fantástico o no habían sido previamente traducidas al castellano. Una selección sólida, llena de pequeñas gemas que, de otro modo, habría sido casi imposible leer, contiene entre sus páginas “La Lotería”, primer relato fantástico escrito por Shirey Jackson y una de las obras más singulares de su autora. 

Drácula y las mellizas

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Las poblaciones cercanas al castillo Karstein viven aterrorizadas por dos amenazas. Por un lado, la presencia del mencionado castillo y su depravado morador (El Conde Karnstein); por el otro está “La Hermandad”, un grupo de fanáticos capitaneados por Gustav Weil que persiguen a todo aquel que sea diferente acusándole de diabólico.

La llegada de las dos sobrinas de Weil acarreará consecuencias trágicas para todos.

Director: John Hough/ Productores: Harry Fine , Michael Style / Guión: Tudor Gates / Fotografía: Dick Bush / Música:Harry Robertson / Montaje:Spencer Reeve / Efectos especiales:Jack Mills / Intérpretes: Peter Cushing ( Gustav Weil), Dennis Price,( Dietrich) Mary Collinson( Maria Gellhorn), Madeleine Collinson ( Frida Gellhorn), Isobel Black ( Ingrid Hoffer), Kathleen Byron ( Katy Weil), Damien Thomas ( Conde Karnstein), David Warbeck ( Anton Hoffer), Harvey Hall, Alex Scott, Judy Matheson, Luan Peters, Shelagh Wilcocks, Katya Wyeth, Inigo Jackson / Nacionalidad y año: Gran Bretaña, 1971 / Duración y datos técnicos</b>: Color, 87 min.

Dráculas y las Mellizas ( Twins of Evil, 1971) es la tercera parte, y broche final (oficial), de la serie de los Karnstein rodada por la Hammer y uno de los más sólidos trabajos de los años 70 de la productora Británica.

La película se aleja de las dos entregas anteriores de la saga al tomar como protagonista  a un descendiente de esta corrupta estirpe, mientras la condesa Mircalla se limita a tener un pequeño cameo. Es el conde un protegido del propio monarca del país y , gracias a esto, realiza todo tipo de desmanes sin que nadie pueda tocarlo. Su amor por el mal culminará con su conversión en  vampiro. Y su máximo deseo será corromper a las sobrinas gemelas de su némesis, Gustav Veil.

Nos encontramos así con el enfrenamiento entre dos facciones contrapuestas Weil y sus exaltados por un lado. Karnstein y sus acólitos por otro. Más que a una lucha entre el bien y el mal, asistimos a una batalla por dominar al pueblo. Si el vampiro rapiña vidas sin piedad, los fanáticos disfrutan quemando a mujeres inocentes y a todo aquel que ose pensar de un modo diferente a ellos. Nos alejamos, por tanto, del esquema tradicional de las cintas de vampiros de la productora, para sumergirnos en un tono más cercano al western  (sirva como ejemplo la presentación de Cushing y los suyos a caballo); también más épico de lo habitual, con ese final que se aleja de los cánones arraigados en las principales obras de La Casa del Martillo. 

Gran parte de el éxito de este enfrentamiento se debe al estupendo trabajo de los actores que personifican a los dos grandes antagonistas. Damien Thomas compone un conde Karnstein de claras influencias byronianas realmente estupendo, carismático y amedrentador a un tiempo. Cushing está realmente sublime. Pese a haber perdido poco tiempo antes a su mujer, el actor realiza aquí una de sus más grandes interpretaciones. En su rostro se percibe toda la amargura, la mezquindad, la morbosidad y el ciego fanatismo del inquisidor. Transmite también esa mezcla de fascinación y repulsa de Weil hacia el mal  que trata de erradicar. 

La lucha entre oscuridad y luz es personificada en esta ocasión por las dos hermanas. La rebelde Frida, incapaz de doblegarse a la dictadura de su tío, se va acercado paulatinamente al lado oscuro a la par que se siente atraída hacia Karnstein. La dócil María se pliega como buenamente puede a la vida que les ha tocado y trata de que su hermana entre en razón. Esta dualidad de caracteres, sin embargo, no será percibida por el cegado fanático. Sí la captan, en cambio, los dos personajes que representan la voz de la cordura dentro de la historia: la tía de las jóvenes y el profesor de música (David Warbeck).

Cabe señalar como colofón de esta reseña que Drácula y las Mellizas) ha arrastrado cierta fama de película con una importante carga erótica. Nada más lejos de la realidad. Fuera de un par de planos y una metáfora de nula sutileza, es tal vez una de las películas menos explícitas de la Hammer de los setenta y la más sutil de las entregas de la trilogía .

Anécdotas

* Las hermanas Collison fueron las primeras gemela en posar para la revista Playboy.* Ambas jóvenes procedían de Malta por lo que según apuntan la mayoría de los expertos hubieron de ser dobladas para ocultar su marcado acento; también hay quienes consideran sin embargo que llegaron a perfeccionar lo suficiente el idioma como para actuar con sus propias voces* Llegaron a escribirse unas 16 páginas del guión de una cuarta parte protagonizada por Cushing como Conde Karnstein.* La película Capitan Kronoss (Kronoss Vampire Hunter, 1974) podría considerarse, en cierto modo, una especie de cuarta parte no oficial.

En septiembre… Enfréntate a Lax

Las estrellas se han alineado. Pero no temáis, no son esas estrellas; el chopito primordial continúa bajo el mar, soñando promesas de destrucción. Estas son otras, las que me hacen desempolvar esta cueva con fines siniestros… como proporcionar nuevas noticias literarias relacionadas con mi humilde persona. 

Esta vez, toca anunciar otra publicación, una muy especial, debido a su formato:  El juego de Lax, una aventura cifi que se editará en 4 entregas digitales, gracias a Ronin Literario, a lo largo del mes de septiembre. La primera entrega, ya disponible en su web, es gratuita, las otras saldrán por menos de un euro. 

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¿Qué es El juego de Lax?, os estaréis preguntando.  El juego de Lax es la primera obra que tiene entre sus fuentes de inspiración las geniales ocurrencias de diversos correctores automáticos, tales como intentar convencerte de que el “Olimpo” es el “Pimpollo” o de que un “quinqué” es un “quinqui”… Pero también es una historia sobre realidades virtuales y una IA vengativa, con espíritu trol. Es un mundo donde Booklive permite a los clientes convertirse en parte de su libro favorito y de cómo esta experiencia puede tornarse en pesadilla. También es acción, y pinceladas de humor negro… Y Lhera Dao, Lhera es uno de esos personajes a los que he terminado por coger cariño; una condecorada exmilitar, retirada tras ser herida en batalla, una mercenaria que se rige por su propios principios,  un personaje con dones muy particulares, que la convierte en la única persona con posibilidades de derrotar a Lax, Una combatiente expeditiva y a la vez astuta… Y más cosas que podréis descubrir entre las páginas de esta historia. 

Suelo ser mi crítico más feroz, pero si necesitáis una lectura entretenida, con momentos trepidantes y con una protagonista un tanto atípica, no os arrepentiréis dándole una oportunidad a este Juego. Además, esta primera entrega es gratuita; si Lhera y Lax no logran seduciros, solo habréis perdido unos minutos de vuestro tiempo, aunque… seguro que logran conquistaros. 

Os podéis descargar la historia desde la web de la editorial: 

http://roninliterario.com/categoria-producto/series-literarias/el-juego-de-lax/

Y , si os atrae especialmente el formato serial, también podéis optar por suscribiros, y recibir las entregas de las Series que vayan editando en vuestro e-mail. 

http://roninliterario.com/tienda/suscripcion-series-literarias/