Relato: En Letras Ardientes

 

*Relato publicado originalmente en la antología gratuita Hell or Win, editada por las Pastilla Azul (disponible para su descarga en Lektu) 

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EN LETRAS ARDIENTES

Recuerda, tienes que matarlo en menos 666 palabras, sin ediciones, si no…

Lo sé, lo sé. Llevamos cinco años con este juego. Ya he aprendido a ir al grano —susurró Alice. En el despacho no se oía más voz que la suya, pero seguía sin ser capaz de limitarse a contestar telepáticamente a los pensamientos de Grace.

Exhaló una bocanada de aire y acercó sus dedos al teclado. Pronto las letras ardieron sobre la hoja en blanco.

Handy Joe O´Hara sonrió al adentrarse en su refugio favorito de Nueva York. Los chicos se habían acordado de apostar un Jack O´Lantern en el alféizar de la ventana, con la mirada fija en el exterior. Joe no era creyente, ni menos aún supersticioso, pero en Halloween siempre colocaba su calabaza para espantar a los espíritus de sus víctimas, tal y como su abuelo, verdadero diablo en los días violentos de Hell´s Kitchen, le había ensañado a hacer. Tranquilizado por la presencia de la figura protectora, se llevó un cigarrillo a los labios al tiempo que alargaba la mano hacia el interruptor de la luz, apagada hasta ese momento. Cuando accionó la llave, escuchó un suave clic, pero el apartamento siguió tan en penumbra como antes.

Una puta bombilla fundida. Alguien iba a perder un dedo por eso. Handy no se había ganado el sobrenombre por ser un buen tahúr. Sus víctimas se contaban por manos cortadas, y los fallos de sus hombres, en dedos amputados. Sigue leyendo

Novelas cortas de intensa ficción Num. 2

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Ya está disponible para su compra, Novelas Cortas de Intensa Ficción 2. Volumen editado por Pulpture, que recopila cuatro novelas cortas con toque pulp, una de ellas de mi autoría. El tomo, con un diseño interior muy atractivo y vintage, recoge 2 historias de corte cif con toques humorísticos (entre ellas mi Pesadilla en Oro) y otras dos de ambientación oriental.

Os dejo con las sinopsis de las 4 historias:

Game Over

Herb Ponnington, detective privado y caballo, aún sufre las consecuencias de su desastrosa visita al Ingeniero (que, recordemos, acabó muerto a manos de Pax, el chimpancé ayudante de Herb). La policía les insiste para que investiguen el caso y hallen al asesino (ellos mismos) y, por si eso no fuera poco, ahora llama a su puerta Stuart, el sobrino de Ponnington, que no hará sino complicarles la existencia.

Tan enervante situación hará que se embarquen en una alocada huida a través del desquiciado universo, que, por lo visto, se está desintegrando. Cosa que, también por lo visto, ocurre cuando se mata al Ingeniero.

Pesadilla en Oro

Una exmilitar, una ex diva del porno y un degenerado ex… traterrestre. Esa es la peculiar tripulación de la nave más sensual de la galaxia, que va de un sistema a otro buscando fortuna. Ahora han llegado a un espeluznante y atractivo lugar: un planeta dorado, el cual parece totalmente vacío de vida. Dispuestos a no dejar pasar la oportunidad de sacar provecho de un lugar inexplorado, ponen rumbo a este exuberante paisaje con la confianza del que sabe desierto de todo peligro el terreno que tiene por delante. O, quizá, no esté vacío. Quizá, simplemente, es que no los ven.

La sombra del escorpión en la tormenta

Dos samuráis, uno adulto y experimentado, el otro apenas un chiquillo, caminan tensos y alerta rumbo a un apartado santuario en medio del bosque. Su nerviosismo responde a un asunto tan turbio como secreto: los señores locales conspiran unos contra otros, preparando una gran rebelión, y ellos deben impedirlo recuperando información de manos de un espía a las órdenes de su daimio.

Mientras, el cielo se cubre con las negras nubes que presagian tormenta. Y, con ellas, llega la amenaza de un peligroso asesino que camina tras sus pasos, dispuesto a impedir que se salgan con la suya.

Tres cuentos orientales

La ciudad bulle de excitación por el triunfal regreso del rey, que en su viaje ha hallado una asombrosa manzana capaz de curar todas las enfermedades. Este suceso atrae la atención de todo tipo de personajes, y quién diría que el más interesante es un viejo invidente.

El mendigo ciego es un gran contador de historias. Cada día amanece siempre en la misma esquina del mercado y, a cambio de una limosna o algo de comida, narra los cuentos más increíbles que nadie haya podido oír.

Y los pícaros malandrines del mercado siempre se preguntan lo mismo: ¿acaso pueden ser ciertos tales prodigios?

 El libro puede adquirirse a través de la tienda de la editorial, con un pequeño descuento o encargarse en librerías. 

Lax también juega en Lektu

Desde ayer, y si no os gustan las publicaciones periódicas, tenéis disponible el juego de Lax en tomo único (y digital), en la plataforma Lektu. Además, y con motivo del #LeoAutorasOct, durante lo que queda de este mes, se ofrece en la modalidad de “pago libre”. Es decir, vosotros ponéis el precio del libro. 

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Podéis pillaros el libro a través del siguiente enlace: https://lektu.com/l/ronin-literario/el-juego-de-lax/5915

La noche del Demonio

Un científico muere en extrañas circunstancias mientras trata de desacreditar el culto creado por el extraño Karswell. Al poco de este suceso, llega a Inglaterra el socio americano del fallecido, quien pronto es amenazado por el siniestro gurú.

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Director:Jacques Tourneur /Productores:Frank Bevis y Hal E. Chester / Guión: Charles Bennett , basado en un relato de MR James / Fotografía:Edward Scaife / Música:Clifton Parker /Montaje: Michael Gordon / Efectos especiales: George Blackwell /Intérpretes: Dana Andrews (Dr. John Holden) , Peggy Cummins(Joanna Harrington), Niall MacGinnis(Dr. Julian Karswell), Maurice Denham (Professor Henry Harrington), Athene Seyler (Mrs. Karswell), Liam Redmond(Professor Mark O’Brien) Reginald Beckwith(Mr. Meek), Ewan Roberts, Peter Elliott, Rosamund Greenwood, Brian Wilde, Richard Leech, Lloyd Lamble, Peter Hobbes, Charles Lloyd Nacionalidad y año: USA, 1957 /Duración y datos técnicos</b>: 95, Blanco y Negro

La Noche del Demonio( Night of the Demon 1957) es una de las mejores películas de uno de los más grandes directores que nos dado el cine de terror. Inspirada libremente en el Maleficio de las Runas de MR James, Tourneur se libra del tono excesivamente frío y discursivo del relato y nos ofrece una película de atmósfera inquietante y tensión creciente. 

La historia base de película y relato es la misma. El líder de un culto de tintes satánicos (del que pocos datos sabemos en realidad) hace uso de escrituras rúnicas para maldecir a aquellos que puedan dañar su trabajo o poner en peligro su “tranquila” existencia. La diferencia fundamental entre ambos, dejando a un lado el cambio de sexo de un personaje, es que, mientras que en el relato el lector no llega a experimentar verdadera sensación de amenaza, en la película de Tourneur esta resulta siempre palpable. En el original los hechos están muy comprimidos, muchos se conocen a través de narraciones de terceros, restando inmediatez y tensión al desarrollo. En contraste, la película juega con una atmósfera de continua amenaza, con contrastes bruscos y escenas donde lo tranquilo, casi bucólico (como la fiesta de Halloween que Kraswell ofrece a los niños del vecindario), oculta en su interior una semilla tenebrosa. 

Destaca además, el modo en que guión y director aprovechan pequeños detalles  como la musiquilla que cree oír Dana Andrews. También cabe señalar  la interacción de su personaje con el resto antropólogos; estos no se perfilan como el típico conjunto de secundarios cuyo único destino es ampliar el abanico de personajes; a veces ayudan a dar informaciones que enriquecen la ambientación de la historia; otras son claves a la hora de ayudar a avanzar al trama principal. El buen pulso de Tourneur logra que el ritmo nunca decaiga y cada escena de la misma nos resulte necesaria, como un puzle perfectamente ensamblado.

Señalar por último la buena labor del irlandés Niall MacGinnis como ese Karswell de aspecto bonachón, casi cómico, quien sin embargo genera un verdadero halo de poderosa amenaza a su alrededor. El villano se tiene un antagonista a su altura en un Dana Andrews que sabe resultar pragmático sin caer en el personaje que parece tonto, a fuerza de aferrarse a su ceguera ante lo sobrenatural. 

A pesar del buen resultado final de la película, quien no quedó del todo contento con el  la obra fue el propio director, pues había planeado un enfoque más ambiguo de algunos aspectos de la historia, y fue obligado por la productora a incluir en ella la figura (física) del Demonio.  El diseño de este último, personalmente, se me antoja de lo más entrañable y no empobrece, al menos para mi gusto, el resultado final del conjunto. 

 

Bibliografía:

El maleficio de las Runas , MR James , incluido en Corazones Perdidos, cuentos Completos de Fantasmas. Colección Gótica nº 25, editorial Valdemar. Traducción Francisco Torres Oliver. Año 1997

Laura (de Vera Caspary)

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A raíz del LeoAutorasOctubre, y del espesor mental que me aqueja por las noches, he aprovechado para mezclar entre mis lecturas alguna revisión de novelas de las que ya había disfrutado previamente. La primera escogida ha sido Laura, novela escrita por Vera Caspary (novelista, dramaturga y guionista), que dio origen en 1944 a la película homónima dirigida por Otto Premiger (para quien esto suscribe una de las grandes obras maestras de la historia del cine). Si bien en su primera lectura me pareció una novela excelente, aunque un punto por debajo del film al que dio origen, esta relectura me ha hecho descubrir nuevos matices y subirla de escalafón dentro de mi ranking personal de lecturas. 

Laura es una novela a medio camino entre el negro y el suspense, atípica para su época  (en buena medida a causa de su propia protagonista, como veremos más adelante), que juega con elementos como la narración epistolar, a la manera de La Piedra Lunar, de Wilkie Collins, o el cliché de la femme fatale, para darle una vuelta de tuerca y ofrecer algo con un sabor diferente. Con un sabor diferente sí. También más moderno, hasta el punto de que personajes e historia  resultan vigentes hoy en día. El punto de partida de la trama en sencillo. Un laureado agente de la policía de Nueva York, Mark McPherson, debe investigar el asesinato de una Laura Hunt, una exitosa publicista, asesinada en el hall de su apartamento de un disparo de escopeta en pena cara.  La investigación llevará al agente a interrogar al círculo íntimo de la joven. Dentro de este, destacan el veterano periodista Waldo Lydecker (su mentor) y Shelby Carpenter, el prometido de la joven. De paso, el policía se irá enamorando paulatinamente de la fallecida. Lo hará a través del retrato de la joven, los gustos comunes, personificados por un libro o una pelota de baseball guardada en un cajón… Todo mientras va descubriendo nuevas capas y dobleces en las personas que habían rodeado a Laura Hunt. A partir de este punto, es mejor no contar nada más del desarrollo. 

Cabe destacar que Caspary aborda esa fascinación de un modo sutil, elegante, sin caer en lo morboso o lo macabro. Recuerda, en cierto modo, a la forma en que Vernon Lee abordaba a veces la fascinación, aunque haciendo evolucionar, eso sí, la historia por caminos distintos a los transitados habitualmente por la relatista británica. 

El otro elemento que convierte a esta obra en una novela atípica, el máximo responsable también de su capacidad de fascinación, es la propia Laura Hunt. En manos de cualquier otro narrador habría sido la típica vampiresa que usa sus dones para aprovecharse de otros y medrar en la vida. En manos de Caspary es, junto a Mcpherson, el personaje más íntegro de la trama, también muy humana, con sus virtudes y sus máculas, con sus contradicciones. Pero, ante todo, como su propia creadora, es una mujer avanzada para su tiempo; una profesional que se ha labrado su éxito gracias a su talento, (pero que no olvida lo que fue estar abajo) que no ve incompatible luchar por su carrera y tener una vida personal dichosa, para quien el matrimonio no es una meta, pero tampoco algo que rechace de pleno. En ningún momento se menciona que, antes de ser asesinada, se plantease dejar la profesión por el mero hecho de casarse con Carpenter. También se nos da a entender que es una persona con una vida sexualmente activa. Detalle ese último que se obvió en la adaptación cinematográfica (cosas de no buscarse líos con la oficina Hayes, supongo), lo que, según parece, no hizo demasiada gracia a Vera Caspary. 

La personalidad de Laura se palpa a través de las declaraciones de sus conocidos, de los detalles que McPherson va descubriendo en el piso de la joven. Así, el lector va acompañando al agente en su camino hacia la fascinación, el enamoramiento. Si, además, uno tiene presente el recuerdo de Gene Tierney interpretando al personaje (sublime elección para el papel) o suena en sus oídos la inolvidable música compuesta por David Raskin para la película… es fácil no solo comprender sino incluso compartir los sentimientos del investigador. 

En el aspecto formal, y dejando a un lado algunos aspectos de la traducción que no me convencieron, merece la pena destacar el modo en que Caspary usa las distintas voces narrativas en primera persona. Cada una de ellas narra un trecho de la historia (divida en distintos libros), que en su origen fue publicada en forma de serial. La autora usa una voz propia para cada personaje (algo que debería ser obvio, pero no todos consiguen) y, con ello, nos va mostrando al psicología y las peculiaridades de cada uno de ellos. Lydecker se vanagloria de alterar los diálogos que transcribe para darles mayor empaque; Mark advierte de que no usará palabrotas en su narración, porque ha recibido una educación y esas cosas se dicen pero no se escriben… A la par, la escritora no nos ofrece un batiburrillo deslavazado de testimonios, sino una narración coherente y bien armada. Juega además, sutilmente, con las pistas pues, en las dobleces y la personalidad de los actores de esta trama, se oculta el secreto de quién apretó el gatillo esa noche infausta. 

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Cerrar esta semblanza, además de recomendando la lectura de esta obra, dando unas pinceladas sobre su adaptación cinematográfica. La película de Otto Preminger, además de ser excelente, se perfila como una notable adaptación de la novela. Hay cambios, bien es cierto, alguno puede ser achacable a cuestiones de censura; otros se derivan de adaptar la premisa a un lenguaje diferente y a comprimirla en 83 minutos de metraje. Sin embargo, en general, los elementos básicos de la historia están bien reflejados e hilados. Ayuda en este aspecto una acertada elección de casting, donde si bien algunos intérpretes se alejan físicamente de su original (especialmente el Cliffton Web como Waldo), saben reflejar la personalidad de sus roles. Mención especial para un joven Vincent Price que, sobre todo en versión original, clava un personaje alejado de aquellos que le harían famoso en el futuro. 

 De postre os dejo con un montaje con la banda sonora de la película. 

Los Intrusos

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Dos hermanos adquieren una espectacular mansión georgiana, Windward Hall, a un precio más que módico. Al poco de instalarse en su nuevo hogar, comenzarán a producirse extraños y estremecedores fenómenos que parecen guardar  relación con la joven nieta del antiguo propietario.

Director:Lewis Allen / Productores: Charles Brackett / Guión: Dodie Smitth y Franck Partos basado en la novela de Dorothy Macaradle /Fotografía: Charles Lang / Música: Victor Young / Montaje: Doane Harrison / Efectos especiales: Gordon Jennings / Intérpretes:Ray Milland (Roderick Fitzgerald), Ruth Hussey (Pamela Fitzgerald), Donald Crisp (Commander Beech) ,Barbara Everest (Lizzie Flynn ),Alan Napier ( Dr. Scott), Gail Russell ( Stella Meredith) Cornelia Otis Skinner (Miss Holloway), Dorothy Stickney ( Miss Bird) Nacionalidad y año: USA, 1944  /Duración y datos técnicos: Blanco y Negro ,99 minutos

Los años cuarenta fueron una etapa especial para el cine de terror; los monstruos tradicionales, que la Universal había hecho famosos, se ausentan de las pantallas y dan paso a un terror de corte más realista. Emblemáticas de este periodo son las notables obras de serie B de la RKO , donde prima el terror racionalista y tienen como puntal la magistral La Mujer Pantera ( The Cat People , 1943). Paralela a esta, discurre otra corriente, a medio camino entre el folletín y el terror, que podemos denominar melodrama de misterio.  En función del enfoque de la historia, las películas de esta categoría pueden adscribirse bien al suspense bien a la fantasía. Representantes de esta tendencia son: Rebeca (Rebecca, 1940), que en cierto modo podemos considerar como la precursora de este subgénero, o el Secreto tras la puerta ( Secret Beyond the Door, 1948).

Los invitados ( The Uninvited , 1944) puede inscribirse también dentro de esta tendencia, aunque, con ligeros matices. Así,  el drama se ve aligerado por ciertos toques de humor bien dosificados que nos retrotraen a las Mistery Comedy de los años 20. El elemento sobrenatural tiene un peso importante en la trama en forma de casa, supuestamente, encantada, frente a otras obras similares donde prevalecen la racionalidad y las explicaciones de corte freudiano. Estos dos últimos matices no son baladíes, pues  la película ha logrado envejecer con dignidad gracias a ellos. El elemento melodramático, por el contrario, ha quedado bastante obsoleto. El fuerte cambio de mentalidad que la sociedad ha experimentado desde los años cuarenta en cuanto a temas como la psicología o la psiquiatría y la censura imperante en esos años provocan que algunos elementos puedan resultar algo apolillados. Tampoco ayuda a este componente realista-melodramático cierto afán mimético respecto a la antes mencionada Rebeca (Rebecca, 1940), remedo de Señora Danvers incluido. Estas pequeñas máculas, sin llegar a convertirse en defectos graves, restan algo de brillantez al conjunto final. 

De todas formas, Los Intrusos ( The Uninvited, 1944) tiene en su haber suficientes elementos positivos como para convertirse en una película del todo recomendable. El solvente reparto lleva bien el peso de la trama, siendo el único punto negro actoral el mencionado clon de la Señora Danvers (cuyo nombre no desvelaré para o destripar la trama). Por otro lado, los elementos técnicos también puntúan alto y merece la pena destacar  la excelente fotografía de Charles Lang, que añade intensidad los momentos más terroríficos, y unos efectos especiales resultones para la época. Resalta también el cuidado trabajo de ambientación en lo que al elemento sobrenatural se refiere. Detalles como la reticencia de las mascotas a entrar a ciertas zonas de la casa, la habitación donde los protagonistas siempre tienen frío y experimentan una irracional sensación de tristeza, el uso de los aromas enriquecen la trama al introducir paulatinamente ese elemento extraño en las vidas de los protagonistas y la conciencia del espectador.

En resumen , nos encontramos ante una película poco conocida por el gran público pero que atesora calidad suficiente como para que su visionado sea gratificante para el aficionado al cine de sabor añejo; eso sí, teniendo siempre claro que, presencia de supuestos espectros aparte, no nos encontramos ante una historia más cercana al melodrama fantástico que al terror. 

Anécdotas

*La película fue promocionada con la siguiente frase: “El más popular romance de misterio desde Rebecca”* El británico Alan Napier, que aquí interpreta al Dr. Scott, fue el Alfred Pennyworth de la mítica serie sesentera de Batman.* Nominada al Oscar a la mejor fotografía.

Ya tenéis completo El juego de Lax

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Buenos días  Si sois de los que prefieren leerse las series “de golpe”, os informo de que ya tenéis disponibles, las 4 entregas de El Juego de Lax, serial cifi publicado a lo largo del mes de septiembre, gracias a la editorial Ronin Literario.  Son cuatro entregas, la primera gratuita; las otras a 0.99 céntimos cada una. Si buscáis una narración entretenida, con buenas dosis de humor negro y acción, seguro que disfrutaréis con esta historia. Si alguna vez os habéis preguntado cómo sería convertirse en parte de vuestro libro favorito, podría interesaros conocer a Lax. Y si os gustan las “heroínas” lenguaraces, un poco brutas a veces, dotadas de un carisma especial, desearéis seguir las aventuras de Lhera Dao. 

Los tickets para acceder a este viaje por realidades virtuales cargadas de peligros, los tenéis en la web de la editorial, siguiendo este enlace. http://roninliterario.com/categoria-producto/series-literarias/el-juego-de-lax/

El Tocado por Ra

Hoy, en esta ya clásica sección Flashback, analizaremos uno de los rodajes que más ríos de tinta hizo correr en su momento. Sí, señores, La Séptima Mujer del Asesino les contará la verdadera historia de la inacabada el Abrazo de la Momia.

Como cualquier avezado seguidor de esta revista recordará, El Abrazo de la Momia estaba destinada a ser el buque insignia del nuevo fantaterror español. Al menos eso era lo que pretendía Alfredo Huidobro, director de Walpurgis Productions. Desde luego, puso medios para ello. Como director, fichó a uno de los autores más singulares de este cuarto de siglo: Guido Torquemada, temperamental creador que dotaba de su inigualable toque personal hasta a las películas de encargo. Como en cierto modo era este proyecto, al menos en su origen. Por ello, tuvo que prescindir de su idolatrada musa y amante, la oscarizada Rita Montenero, para contar con la estrellita del cine de horror europeo Glenda Fox, que a los ojos de algunos críticos miopes estaba destinada a convertirse en la próxima Barbara Steele. Para quien esto suscribe los talentos de Miss Fox eran tres: su grito de contralto y… bueno, no creo que tenga que decir cuáles eran los otros, todos tenemos grabado en la retina el plano de la mordedura de El Hastío de Dracula (Dracula´s Weariness, 2024), la única colaboración de la actriz con la productora británica Damned.

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Hábil negociador, Torquemada aceptó la imposición de la actriz para poder así ser él quien escogiese al protagonista masculino de la trama. Pocos podían dudar lo que tenía en mente aquel genio: las grandes películas de monstruos estaban interpretadas por verdaderos monstruos. El seno derecho de la señorita Fox conservaba una prueba clara de ello. Y si algo amaba Torquemada, era el realismo. De ese modo, había contado con mafiosos reales en El sonido de la Lupara (Il canto della Lupara, 2022) o con auténticas brujas en El último aquelarre (Le strige si riunono a mezzanotte, 2024)i. Cabe señalar que esta última propició su adiós al cine italiano cuando una de las hechiceras trasformó en cacatúa al actor protagonista de la película, el mujeriego Gianni Lavia. Después de aquello residiría unos años en Francia donde, entre otras, rodó la que muchos consideran su opus maximun, el thriller político El Peso de la Corrupción (L´adieu de l ´innocence, 2026). Un año más tarde de rodada esta, el director recaló en nuestro país, donde pronto aceptó el reto propuesto por Huidobro. Sigue leyendo