Leyendo autoras en octubre II: Shirley Jackson

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Hoy toca centrarse en una sola autora: Shirley Jackson. Figura emblemática para autores como Richard Matheson, no es quizá una escritora conocida por la mayor parte del público español, pero sí una de las autoras más singulares que ha dado el género. Capaz de conjugar historias de talante más sobrenatural, o claramente terroríficas, con otras en las que la inquietud la generan los propios personajes, Jackson fue una genial creadora de personalidades excéntricas, complejas, que a veces podían coquetear con la locura (como la Nell de La Maldición de Hill House o la Merricat de Siempre hemos vivido en el castilllo). Además, tenía una mano excelente a la hora de manejar la tensión e ir impregnado de inquietud ambientes en apariencia tranquilos (Los veraneantes).

Y como el objetivo de estas entradas es hacer unas recomendaciones breves, os dejo con unas pinceladas sobre algunas obras de su autoría: 

La maldición de Hill House

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Es sin duda su novela más emblemática, además de una de las obras cumbres de la literatura de casas encantadas. La historia está  narrada desde el punto de vista de Nell, una “heroína” llena de miedos e inquietudes, que parece desarrollar una relación de amor-odio con la vivienda; en parte derivada de su propio pasado. El lector nunca deja de tener claro que está presenciando una versión sesgada de la trama, incluso cuando la autora no recurre al monologo interior de su protagonista. 

Junto a su narradora, cabe destacar entre las virtudes de Jackson: la utilización del escenario de la propia Hill House, el hábil manejo de los diálogos y la creación de unos personajes que generarán más simpatía o menos, pero cuyo destino no nos resulta indiferente. 

Todos estos elementos contribuyen una obra sobre la que cada lector (o incluso en cada relectura que uno pueda realizar), acaba teniendo una visión diferente de lo sucedido y de las explicaciones existentes tras el misterio de Hill House. 

Siempre hemos vivido en el castillo

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Publicada por vez primera en 1962, Siempre hemos vivido en el castillo es la última novela de Jackson, quien fallecería tres años después de un ataque al corazón. 

Nos encontramos, en este caso, ante una obra que no es puramente terrorífica, pero que no por ello deja de estar cargada de inquietud. Una atmósfera de misterio, e incluso de amenaza, impregna toda esta narración cargada de secretos y de personajes marcados por un hecho pasado (un envenenamiento que acabó con siete miembros de la familia), nunca aclarado. De nuevo, Jackson, nos ofrece un punto de vista sesgado, esta vez en primera persona.  Merricat es uno de los tres miembros de la familia Blackwood empecinados en permanecer en el viejo caserón familiar, ajenos a las actitudes a veces hostiles de los vecinos o a las presiones de otros parientes más o menos cercanos. Merricat es un personaje rico en matices, carismático a su modo excéntrico, que tiene la facultad de atrapar al lector. Abandonar la lectura de esta historia, resulta casi tan imposible como a los Blackwood residir en un lugar diferente. 

Señalar, a modo de anécdota, que la promoción de esta novela estuvo impregnada de cierta polémica cuando el crítico Laurence Hyman, esposo de Jackson, desveló que la autora era experta en ocultismo. Si bien ella se vio obligada a desmetirlo por cuestiones de imagen, hoy se sabe que era estudiosa se lo sobrenatural y llegó a practicar la magia blanca. 

Relatos

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Shirley Jackson fue también una gran autora de relatos cortos. Ahora bien, si uno busca historias de terror, tanto en un sentido más clásico como más alternativo, tal vez debería buscar otros pastos. Si bien la autora tiene cuentos que se pueden catalogar inequívocamente como “de género”,  prevalecen historias más centradas en lo cotidiano, con cierto tono costumbrista a veces. No obstante, seguimos encontrando esa inmersión en la psicología de los personajes, en sus frustraciones ocultas; también situaciones donde la tranquilidad puede verse interrumpida por un hecho inesperado, como la narración truculenta de un desconocido. En el fondo, la Jackson demuestra incluso en sus narraciones más sencillas en apariencia, que el monstruo más inquietante de todos puede ser el propio ser humano. 

 

 

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Leyendo autoras en octubre I

Algunos conoceréis ya la iniciativa #LeoAutorasOct, gestada a través de Twitter, que busca visibilizar la literatura escrita por mujeres, lanzando el reto dedicar el mes de octubre (y más tiempo si uno lo desea) a leer exclusivamente a autoras. 

Por mi parte, no voy a quejarme si escogéis leer El juego de Lax o alguna otra pieza de mi autoría, pero voy a aprovechar el blog para dar a conocer alguna obra ajena. Hoy  os dejo con cuatro antologías de indiscutible toque fosco. 

Ecos del páramo y otros relatos oscuros

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Ángeles Mora es una escritoria heredera de la tradición gótica, pero con una voz claramente reconocible. Combina a la perfección sutileza, atmósfera y una mala leche muy propia a la hora de dirimir el destino de los personajes. Como autora, he de reconocer que siempre he envidiado esa mezcla de crueldad y elegancia que pueden destilar sus escritos.  Asidua de antologías periódicas como Calabazas en el trastero o la selección resultante del Certamen Polidori, es además una estupenda micorrelatista. Ecos del páramo gustará a todo buen aficionado a la novela gótica y el terror victoriano. 

La antología la podéis pillar a través de la página de la editorial Niebla. 

Entre mundos

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L. G. Morgan es una bruja buena que se mueve con fluidez tanto en el género histórico como en el fantástico. En Entre Mundos encontraréis relatos de ambientación western y otros atmósfera contemporánea; historias de sabor exótico o ambientadas en nuestro pasado reciente.Atmósferas lúgubres, melancólicas, humor negro… Cada una con su propia voz y la vez impregnada de la personalidad de su autora. Si os gustan las ambientaciones bien trabajadas o buscáis historias con personajes femeninos potentes, podéis sumergiros en este viaje Entre Mundos. 

La antología puede conseguirse a través de la página de la editorial Saco de Huesos. 

El príncipe Alberico y la dama Serpiente. 13 historias fantásticas y de fantasmas

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La editorial Valdermar, fiel a su filosofía de recuperar clásicos del fantástico que no siempre son conocidos por el gran publico, nos ofrece una cuidada panorámica de la obra fantástica de Vernon Lee (Violet Paget). A lo largo de estos trece relatos, Lee juega con la mitología, con las religiones (a veces desde una perspectiva burlona), con fantasmas que pueden ser tal cosa o ser reales solo en la imaginación de los protagonistas. Y con la obsesión. Sea esta producida por un retrato, una pieza musical o algún otro elemento, Lee quizá sea una de las autoras que mejor ha sabido aprovechar la fascinación enfermiza dentro del relato fantástico. “Amour Dure”, incluido en este compendio, me sigue pareciendo una obra cumbre del relato fantástico / terrorífico. 

La Eva Fantástica 

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Rematamos con la única antología colectiva de esta entrada La Eva Fantástica es una colección de relatos breves, escritos entre el siglo XIX y parte del XX, que tiene como gran virtud mezclar a autoras emblemáticas del género (como Mary Shelley, Vernon Lee o Shirley Jackson), con otras que se acercaron con menos frecuencia al relato fantástico o no habían sido previamente traducidas al castellano. Una selección sólida, llena de pequeñas gemas que, de otro modo, habría sido casi imposible leer, contiene entre sus páginas “La Lotería”, primer relato fantástico escrito por Shirey Jackson y una de las obras más singulares de su autora.